In het heetst van de strijd

De schaal met ijsjes bij de inschrijfbalie was binnen no time leeg, want man o man wat was het warm op 25 juni. Gelukkig werkte de airco in de Impact Hub prima. De tiende Present Movement Meetup was – ondanks het terrasweer – een goedbezochte.

Omdat er iedere meetup nieuwe gezichten aanschuiven – en gelukkig maar, want dat is in principe het idee achter TPM – trapte oprichter Marnix af met een korte uiteenzetting van de missie en stelde hij het bestuur en kernteam voor. Bij de Impact Hub, waar TPM ook vergadert, kom je er als bedrijf alleen in als je een van de Duurzame Ontwikkelingsdoelen aanvliegt. In het geval van TPM is dat nummer 10: het terugdringen van ongelijkheid.

En dat is precies wat ook Diederick van der Wijk en de Luxemburgse Laura de Santolo van stichting Forward Incubator (voorheen Refugees Forward) doen. De sterren van deze meetup geloven dat integratie van nieuwkomers begint bij economische onafhankelijkheid. Met een incubatorpogramma en een netwerk van corporates, ervaren ondernemers en studenten willen ze nieuwkomers uit alle hoeken van de wereld hun business helpen opzetten. En dat gaat, gezien hun korte bestaan, best wel al lekker: er zijn 26 ondernemingen opgezet en 18 mensen zelfvoorzienend geworden!

‘Geen toekomstperspectief hebben betekent een waste of talent, legde Diederick uit. ’De grote problemen kunnen we niet oplossen, maar mensen in een nieuw land lopen tegen allerlei ingewikkelde spelregels van het systeem aan. Daarbij kunnen we wel helpen!’

Na deze introductie klonk achterin de zaal de stem van Anas Ragheb: deelnemer aan het Forward Incubator-programma in 2018 in Amsterdam. Hij vertelde hoe hij nieuwkomers die geen Nederlands spreken aan allerlei benodigde certificatie helpt voor hun onderneming. Vrachtwagenchauffeurs bijvoorbeeld. De aanwezigen wilden er van alles over weten, want wat een goed initiatief!

Het verhaal van Anas was een mooie ijsbreker voor het hoofdonderdeel van de avond. Forward Incubator heeft 650.000 euro nodig om op te schalen. De vraag aan het publiek: wat moet onze propositie richting corporates zijn om hen aan boord te krijgen?

Meteen begonnen de radars tussen de oren van de aanwezigen te draaien, want iedereen wilde het beste idee verzinnen. Leden van het winnende team mochten die avond namelijk een prachtig mooie schets van Saèd Fanari boven hun bed hangen. Maar de rest hoefde zeker niet te gaan zitten pruilen, want alle groepen kregen een kortingsvoucher voor XO Keuken, het cateringbedrijf van deelnemer Motaz Alabasi.

De geplande tussen-Q&A werd massaal weggewuifd: iedereen zat er net lekker in. Binnen een half uur lagen er vijf prachtige pitches, die een voor een trots werden gepresenteerd: van traineeships en consultancy door entrepreneurs tot de mogelijkheid voor corporates om launching partner te worden. Inzetten op het voordeel van samenwerken met nieuwkomers vanwege toegang tot nieuwe markten of burnouts voorkomen door ‘purpose’ te geven aan het personeel. Het winnende idee kwam van het gele groepje, dat onder het mom ‘work it forward’ investeren en kennis vergaren dubbel interessant maakte. Goed werk!

Inmiddels was iedereen afgekoeld en gingen de wijntjes open, terwijl alle pitches verder werden uitgedacht. Plannen om het winnende idee verder uit te werken in een followup-sessie kwamen op tafel en Marnix maakte de zaal vast lekker voor de volgende meetup, met in de hoofdrol stichting Klabu. Tot dan!

Eeuwige dank aan het team, family members en present movers voor de energie, traning, organisatie, foto’s, hapjes, drankjes (you know who you are!), de oprichters van Forward Incubator en alle aanwezigen!